Sådan finder du ud af om 3D-print giver mening i din virksomhed

Synes du, at 3D-print lyder spændende, men er du i tvivl om, hvorvidt teknologien kan skabe værdi i din virksomhed eller på dine komponenter? Så er der hjælp at hente her.

Kristoffer Ryelund Nielsen er 3D-print ekspert i Center for Industriel 3D-print med særlig fokus på at afdække teknologiens potentiale i forskellige virksomheder. I denne artikel giver han dig en tjekliste til, hvad du selv kan begynde at kigge efter, hvis du vil vurdere, om 3D-print er noget du skal gå videre med.

Egnede emner til 3D-print

  • Emner der er dyre i dag – og dem der er mest besværlige at lave ordentligt hver gang. Her skal du naturligvis have de generelle begrænsninger ved 3D-print i tankerne i forhold til emnestørrelse og materialeudvalg – og så skal du naturligvis se på, om emnet kan printes.
  • Emner der produceres i lavt styktal. ’Lavt’ er naturligvis en varierende størrelse, så start med de emner, virksomheden laver eller bruger færrest af, og tag den derfra. Så kan du lige så stille udvide listen.
  • Emner der bliver lavet i omkostningstunge materialer som fx titanium. Hvis du har sat dig for at lave noget i titanium, er 3D-print værd at kigge på, da titanium er et svært materiale at arbejde i på traditionel vis. Fx er der cykelproducenter, der laver titaniumstel. Her er 3D-print egnet til alle delene med krumninger, og producenterne synes, at prisen på 3D-print er god, fordi det sparer dem for meget besvær og arbejdstid.
  • Emner der har mange fremstillingstrin. Hvis du kan fjerne nogle af disse trin, får du fritlagt kapacitet på maskiner eller medarbejdere. Så her skal man ikke kun kigge på prisen for at producere i dag vs. 3D-print. Man skal også se på, at man får frigivet eller sparet ressourcer – så de afledte effekter i produktets levetid. Når man sammenligner et 3D-printet og et konventionelt fremstillet emne, skal der både kigges fremad og bagud. Fremad for at se på, om der noget der kan optimeres på – det kunne fx være lavere vægt, der giver et lavere brændstofforbrug. Bagud for at se på, hvordan produktionen bliver lettere, hurtigere og smartere ved at fjerne procestrin.
  • Emner der har lang leveringstid i dag. Tag evt. emner med leveringstid over to måneder, og se på om de kunne laves hurtigere med 3D-print – og vurdér, hvad det ville være værd. Bestiller du fx 10 stk. af et emne, selvom du kun skal bruge 1 stk. – fordi der er lang leveringstid, som du ikke har råd til at vente på hver gang? Så skal du have 9 stk. på lager, som du skal betale for, men måske ikke bruge – i hvert fald ikke lige nu. Lagerplads koster, og du binder likvider i emnerne på lager. Med 3D-print kan du reducere lagerbindingen, og selvom stykprisen måske er lidt højere, kan du nøjes med at bestille det antal, du skal bruge – og få leveret med det samme.
  • Emner med en speciel funktion – som kunne optimeres. Det kunne være emner med kontaktflader. Hvis du har et emne, du gerne vil optimere i forhold til fx rengøringsvenlighed, vægt, flow, temperatur eller vibrationsdæmpning, kan 3D-print hjælpe. Du skal nemlig ikke designe emnet efter, hvordan det skal fremstilles, men derimod efter hvad emnet skal bruges til (funktionaliteten). Så tænk funktionen ind fra start, så du kan lave et bedre produkt.

Ovenstående tjekliste gælder i øvrigt ikke kun for de emner, din virksomhed producerer, men også de komponenter I producerer med, såsom fiksturer, værktøjer og gribere. Du skal også være opmærksom på, at et emne ikke behøver at opfylde alle søgekriterier for at have 3D-Print potentiale.

Hvor kommer jeg så i gang?

Hvis du beslutter, at 3D-print er noget, din virksomhed skal udforske nærmere, er den ’legende’ tilgang en god og nem måde at komme i gang, hvor I køber en billig printer og begynder at få printet noget.

På den måde vænner medarbejderne sig til teknologien, og på et tidspunkt finder I ud af, at der er et behov i virksomheden. Det kunne være en prototype eller en maskinkomponent, hvor man indser ”Hvorfor printer vi den ikke bare frem for at vente to uger på at smeden får den lavet…det her er jo fint nok.”

Når du så er klar til at tage det næste skridt, er det muligt at få hjælp og rådgivning til at komme videre – enten i form af ekstern 3D-print af slutkomponenter hos en underleverandør eller rådgivning omkring indkøb af en mere industriel 3D-printer.

Du kan læse meget mere om 3D-print og hvad Teknologisk Institut kan tilbyde dig her

Foto: Teknologisk Institut